¿Qué significa RPM?

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¿Qué significa RPM? RPM significa “Revoluciones por minuto”. Es una forma de medir la velocidad a la que el motor gira o gira. Las RPM son una medida de dos cosas: la cantidad de veces que el cigüeñal del motor hace una rotación completa por minuto y, simultáneamente, la cantidad de veces que cada pistón sube y baja en su cilindro. Algunas personas llaman a las RPM “velocidad del motor”.

Las RPM de un motor se indican mediante el tacómetro de un vehículo en el panel de instrumentos.

Cómo funciona el motor para crear RPM

Generalmente, un motor que gira más rápido genera más potencia. Cuando presiona el acelerador, las RPM del motor de su automóvil aumentan y su potencia también lo hace, hasta cierto punto. La potencia máxima de un motor no siempre ocurre a sus RPM más altas. Si observa las especificaciones del motor, notará que indican la cifra máxima de caballos de fuerza y, luego, las RPM a las que se produce el pico. Por ejemplo, las especificaciones del motor pueden indicar 252 hp a 5600 RPM. Esto significa que el motor no podrá generar esos 252 caballos de fuerza completos hasta que esté funcionando a 5,600 RPM.

La torsión ocurre típicamente a RPM más bajas. Los motores turboalimentados o sobrealimentados pueden tener especificaciones que representen un torque de 273 libras-pie a 1,600 a 4,500 RPM; esto significa que hay una amplia gama de velocidades del motor a las que puede producir la máxima cantidad de torque.

Propósito del tacómetro

La mayoría de los tableros de instrumentos de automóviles y camiones incluyen un tacómetro, un indicador que informa a los conductores de las RPM de su motor. El tacómetro generalmente está en el tablero a la izquierda del velocímetro (aunque esto puede variar), y generalmente usa incrementos de miles para medir las RPM.

Por lo general, verá números de tacómetro del 0 al 6, 7, 8 o 9, con una “x 1,000” en la parte superior, inferior o central de la esfera. Cuanto mayor sea el número máximo, más probable es que el motor esté orientado al rendimiento; Los Porsche pueden tener un máximo de RPM por encima de 9.000, pero el motor de una minivan familiar promedio no puede acercarse a ese número de RPM.

Si el dial apunta a “4”, eso significa que el motor está girando a 4.000 revoluciones por minuto. La zona al final del rango del tacómetro se llama línea roja y generalmente se marca con una línea naranja y luego con una línea roja. Puede comenzar en 6 o 7, lo que significa 6.000 o 7.000 RPM. Esa es la señal de advertencia del límite en el que puede acelerar el motor de manera segura. No le dice dónde encontrará la mayor cantidad de poder.

Los peligros de la línea roja

Acelerar más allá de la línea roja, o marcar la línea roja, puede causar un daño significativo a su motor. La mayoría de los vehículos modernos tienen un limitador de revoluciones, que evita que el conductor empuje el motor más allá de la línea roja.

No es probable que un momento sobre la línea resulte en un daño inmediato o permanente, pero es posible que cause un desgaste del motor que podría evitar. Otros riesgos incluyen dañar el tren de válvulas o la transmisión o hacer explotar el motor. Si el dial de su tacómetro está subiendo pero su vehículo no cambia correctamente a la siguiente marcha, es posible que haya problemas con la transmisión. Debe buscar servicio de inmediato para evitar posibles fallas en la transmisión.

Tacómetros en vehículos con transmisión manual

Los conductores de automóviles con transmisión manual deben prestar más atención a sus tacómetros que los conductores de transmisiones automáticas, ya que las automáticas toman sus propias decisiones sobre cuándo cambiar de marcha.

Los conductores de transmisión manual necesitan saber cuándo cambiar de marcha hacia arriba o hacia abajo para lograr una eficiencia y seguridad óptimas del motor. Mirar el tacómetro ayuda a los conductores a determinar cuándo cambiar de marcha. Cambiar hacia arriba antes de que el automóvil llegue a la línea roja evita daños en el motor y crea una transición suave a la marcha más alta. Reducir la marcha antes de que las RPM bajen demasiado evita que el automóvil vacile e incluso se ahogue.

Los autos más nuevos con transmisiones manuales están equipados con limitadores de revoluciones, que ayudan a evitar que los motores se vuelvan rojos, pero los conductores aún son responsables de recuperarse de la interrupción y cambiar a una marcha más alta. Los conductores expertos pueden saber cuándo cambiar al escuchar el sonido del motor y sentir si el motor del automóvil se esfuerza o se atasca durante el viaje.

Tacómetros en vehículos con transmisión automática

Los automáticos están programados para cambiar antes de que la velocidad del motor alcance la línea roja del tacómetro. La cantidad de presión que ejerce sobre el pedal del acelerador marca la diferencia. En conducción normal, las transmisiones automáticas cambian cuando las RPM del motor producen la combinación ideal de suavidad y eficiencia. Para los conductores de automáticas, el tacómetro es más divertido de ver que un elemento necesario de la experiencia de conducción.

Beneficios de conocer sus RPM

Ahora que sabe lo que significa RPM, debe conocer las RPM a las que su motor genera la mayor potencia. Ese conocimiento lo ayudará a mejorar el rendimiento de su automóvil. Para los conductores de transmisión manual, ayuda a conocer el momento adecuado para cambiar y beneficiarse del diseño del vehículo.

También hay un factor de eficiencia en juego en las RPM. Cuando su motor funciona con RPM más bajas, consume menos combustible; a la inversa, los motores queman más combustible y aire a mayores RPM. Eso no significa que su motor deba vivir en cuarta o quinta marcha todo el tiempo. Pero si puede acelerar gradualmente con más frecuencia y pisar suavemente el pedal del acelerador para evitar picos de velocidad del motor, debería notar una mejora en su economía de combustible.

Familiarizarse con las RPM del motor de su automóvil lo mantendrá informado sobre qué tan bien está funcionando su vehículo, lo hará consciente de posibles problemas y mejorará sus hábitos de manejo y el consumo de combustible. Ya sea que viaje por negocios o por placer, conocer las RPM de su motor mejorará su experiencia de manejo.

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