¿Qué es un SUV crossover?

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Un SUV crossover combina las mejores características de los SUV (vehículos deportivos utilitarios) con los aspectos más destacados de las minivans y sedanes para un vehículo verdaderamente apto para familias. El crossover atrae a las familias por su manejo similar al de un automóvil, interior espacioso y excelente visibilidad. Si bien los SUV tradicionales comenzaron como poco más que camiones llenos, el crossover está construido sobre una plataforma de automóvil y atrae a una amplia gama de compradores, una razón clave por la que se han convertido en la clase de vehículo más vendida en los EE. UU.

¿Qué hace que un crossover sea un crossover?

Los crossovers tienen una apariencia distinta y ciertos detalles técnicos que los distinguen. Por lo general, se sientan en alto, como un SUV, y cuentan con cuatro puertas y una escotilla trasera. La distancia al suelo adicional puede ir acompañada de tracción en las cuatro ruedas o tracción total, aunque muchos crossovers vienen de serie con tracción en dos ruedas. Los crossovers ofrecen recorridos más cómodos como los de un automóvil que los SUV, que tienen recorridos más rígidos similares a los de un camión. Los crossovers son generalmente más livianos que los SUV y más eficientes en combustible. El crossover se trata de combinar las mejores características de los automóviles con las mejores características de los SUV.

Crossovers frente a SUV tradicionales

El SUV tradicional generalmente se basa en un chasis de camión, mientras que los crossovers se construyen en el chasis de un automóvil. Esto significa que los crossovers tienen una construcción unibody donde el marco y el cuerpo son de una sola pieza. Los SUV generalmente usan el diseño de la carrocería en el marco, lo que significa que la carrocería y el marco se construyen por separado y luego se ensamblan más adelante en el proceso de construcción.

Hay algunas excepciones a esta clasificación general. Por ejemplo, los Ford Explorers y los Jeep Grand Cherokees generalmente se consideran SUV, pero tienen diseños unibody. Esta es la razón por la que ‘SUV crossover’ fue el término inicial utilizado en la comercialización del crossover actual. La idea era que el crossover cruzara la utilidad de un SUV con la practicidad de un automóvil. Sin embargo, todavía hay muchos SUV tradicionales con carrocería sobre bastidor en el mercado, incluidos Chevy Tahoe, Ford Expedition y Mercedes G-Class.

¿Qué pasa con el todoterreno?

Todo el concepto de SUV se originó entre los entusiastas del todoterreno. Los SUV originales tenían suspensiones de ballestas en ambos extremos y ejes sólidos que eran capaces de todoterreno. Este mismo diseño fue más fácil para los fanáticos todoterreno de núcleo duro para levantar la carrocería sobre el marco para agregar ruedas y neumáticos más grandes para una mayor distancia al suelo.

Sin embargo, esta destreza todoterreno no se tradujo exactamente en una conducción agradable en carretera, especialmente en comparación con un automóvil. Los vehículos más pesados ​​también eran menos eficientes en combustible. A medida que los SUV se hicieron más populares entre las familias y las personas que permanecían en la carretera, parte de la capacidad todoterreno tuvo que verse comprometida para ofrecer un vehículo más eficiente. Algunos SUV crossover todavía tienen alguna capacidad todoterreno, pero están diseñados en gran medida para hacer frente a obstáculos en el camino.

Por demanda popular

Los primeros SUV que despertaron un mayor interés por parte de los consumidores fueron el Ford Explorer, el Jeep Cherokee y el Chevy Blazer. No se quedaron atrás los fabricantes de automóviles japoneses como Toyota, Nissan y Mitsubishi, que convirtieron sus camionetas existentes en SUV al encerrar esencialmente la caja de la camioneta. La mayoría de estos SUV no tenían sistemas 4WD de tiempo completo y todavía viajaban como camiones.

Sin embargo, los conductores los compraron en grandes cantidades. Los conductores querían SUV que pudieran transportar no solo a toda la familia, sino también botes y remolques. Esto dio lugar a una amplia variedad de SUV de tamaño cada vez mayor.

Con el tiempo, la escasa economía de combustible y los duros modales en la carretera de estos SUV basados ​​en camiones comenzaron a afectarlos. Los fabricantes de automóviles, en particular Toyota y Jeep, comenzaron a jugar con SUV unibody que eran más livianos y más parecidos a un automóvil que sus predecesores SUV.

Génesis Crossover

Una vez que quedó claro que los conductores querían la versatilidad y el estilo de los SUV junto con la comodidad del automóvil y la eficiencia del combustible, casi todos los fabricantes de automóviles de la industria intervinieron para brindar una respuesta.

Japón y Europa tuvieron una ventaja especial en la creación de modelos crossover, ya que muchos de sus fabricantes de automóviles no tenían camionetas de tamaño completo para aprovechar. En cambio, comenzaron a agregar exteriores de estilo SUV a chasis similares a los de un automóvil.
Un ejemplo temprano y popular de esto es el RAV4 de Toyota, que presentó en 1997. Fue construido sobre un chasis de automóvil, a diferencia de su SUV 4Runner basado en camión. Finalmente, Toyota dio un paso más con el Toyota Highlander, que reemplazó al Camry y ofreció más espacio que el RAV4. Honda hizo algo similar con su CR-V, construido sobre un chasis Civic y finalmente introdujo el Pilot más grande y el Acura MDX, que se construye en un chasis compartido con la minivan Honda Odyssey.

El crossover moderno

El crossover moderno se aparta de un SUV tradicional en varias áreas. Por lo general, tienen tracción delantera y tracción total opcional que generalmente se activa automáticamente. Conducen más cómodamente que las camionetas y los SUV con carrocería sobre bastidor, con una dirección precisa y un manejo sencillo. El estilo del crossover puede variar; algunos modelos están diseñados para verse más resistentes como sus contrapartes SUV, mientras que otros tienen un aspecto más suave, parecido a un automóvil.

Caracteristicas de seguridad

Una de las mayores preocupaciones con los SUV tradicionales que se transfirieron a los crossovers fue el potencial de vuelco. El alto centro de gravedad que le dio una mejor distancia al suelo también lo hizo más susceptible a volcarse. Además, a los expertos en seguridad les preocupaba que los SUV más ligeros tuvieran incluso más probabilidades de rodar que los pesados. Finalmente, los fabricantes de automóviles resolvieron algunos de estos problemas con la adopción generalizada (y eventual mandato) del control electrónico de estabilidad a fines de la década de 1990. Esta característica de seguridad crucial ha ayudado a que los crossovers aumenten en popularidad, ya que alivió una preocupación de seguridad principal que los consumidores pueden tener con estos vehículos superiores.

Resumen

Los crossovers prometen lo mejor de ambos mundos: toman prestado de los SUV la alta visibilidad y la posición del asiento, el excelente espacio de carga y la distancia al suelo mejorada. De los automóviles, toman prestado un mejor manejo y calidad de conducción, así como una gran economía de combustible.

Por lo tanto, los crossovers han satisfecho la necesidad estadounidense de un vehículo familiar resistente para todo clima que pudiera hacer una doble función entre viajes a la oficina y tiendas de comestibles con espacio, capacidad de remolque y eficiencia de combustible.

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