¿Qué es el General Lee Car?

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El automóvil de General Lee utilizado en la popular serie de televisión Dukes of Hazzard fue un Dodge Charger de 1969 o 1968. Era de color naranja brillante con un “01” negro estampado en el lateral. Era conocido por sus locas acrobacias y sus puertas soldadas, que requerían que los Dukes entraran y salieran por las ventanas. El coche era un personaje de la serie tanto como los propios actores y apareció en todos los episodios excepto en uno. Lleva el nombre del famoso general de la Guerra Civil Confederada, Robert E. Lee. También presentaba una bandera de batalla confederada en su techo. El estilo de la carrocería era un cupé de dos puertas construido sobre la carrocería B FR.

Historia del coche General Lee

Hay varias estimaciones sobre cuántas versiones del automóvil de General Lee se utilizaron durante el transcurso de la filmación del programa. Los constructores y un ex miembro del reparto pusieron el número en 325. Algunas otras fuentes dicen que fue alrededor de 255. Alrededor de 17 de los autos todavía existen con varios estados de reparación o deterioro. Generalmente, se utilizó más de una versión del automóvil en cada episodio. Esto se debió a todas las acrobacias que destruyeron bastantes autos. Por ejemplo, el automóvil realizaba constantemente saltos largos y durante tal acrobacia, se colocaban hasta 1,000 libras de concreto o arena en el maletero para equilibrarlo. Esto se debía a que el Charger tenía una parte delantera desproporcionadamente pesada que haría que cayera en picada durante los saltos. Más adelante en la serie, los ingenieros levantaron la parte delantera del automóvil para evitar que raspara la rampa, lo que hizo que perdiera velocidad. También proporcionó un cojín para el aterrizaje. Los conductores de acrobacias solían decir que los vuelos eran divertidos, pero los aterrizajes no lo eran tanto. A pesar de todas las precauciones, el aterrizaje de los saltos siempre fue impredecible. Todas las versiones de los coches utilizados en saltos largos se retiraron inmediatamente debido a daños en el cuadro.

Versiones del coche General Lee

El programa usó cargadores de 1968 y 1969 y se convirtieron al estilo de General Lee. Los constructores del programa dijeron que no fue difícil encontrar los vehículos que necesitaban hasta los últimos años del programa. Aparte de la película de 2005, no se utilizaron cargadores de 1970 en el programa original. A medida que avanzaba el programa, se volvió demasiado caro seguir comprando más cargadores para reemplazar los dañados. Los productores de espectáculos comenzaron a usar metraje de salto antiguo e incluso recurrieron al uso de miniaturas controladas por radio al final. Los episodios uno al cinco consistieron en seis Chargers y los primeros tres autos se llamaron LEE 1, LEE 2 y LEE 3. El auto LEE 1 estaba en la segunda unidad y era un Charger 1969 con un motor V8 de 383 pulgadas cúbicas. Su pintura original era de bronce claro metálico y tenía un interior de color tostado. Este automóvil en particular tuvo un mal trabajo de reparación en su panel lateral izquierdo, por lo que se dejó el borde de balancín cromado para cubrirlo. También le faltaban adornos en algunas otras áreas. Debido a esto, los coches de General Lee posteriores se modificaron para que coincidieran con este coche. LEE 2 era muy similar, pero tenía un trabajo de pintura azul original y un interior negro. El automóvil LEE 3 fue en realidad la primera versión construida por Warner Brothers y fue el que se ve en las fotos de prensa. Su color original era un verde medio metálico. Tenía un motor 440 Magnum. El automóvil LEE 1 finalmente se vendió por $ 110,000 en una subasta en 2012 al golfista profesional Bubba Watson.

Motores y transmisiones de General Lee

Los motores utilizados en el General Lee variaron. Se utilizaron los motores de 318, 383 y 440 pulgadas cúbicas, mientras que ninguno de los motores del programa de televisión original utilizó el 426 Hemi. En la película de 2005, el personaje de Cooter reemplazó el motor del General Lee con un 426, pero los autos usados ​​en primer plano tenían 383 motores. El “coche de esquí” especialmente construido utilizaba un motor 318 porque era más ligero que los demás. Los coches de acrobacias principales tenían un 383 o un 440. Se sabía que los conductores de acrobacias preferían el 440 para los saltos en particular. Los efectos de sonido en los shows daban la impresión de transmisiones manuales, pero lo cierto es que la mayoría tenían automáticas TorqueFlite 727. Solo unos pocos de los coches utilizados tenían realmente transmisiones manuales.

Entrada y salida del general Lee

Otra peculiaridad del coche de General Lee era que no tenía puertas que funcionaran. El programa de televisión lo explicó diciendo que los autos de carrera tenían puertas cerradas soldadas. La peculiaridad también se usó para obtener un efecto cómico cuando ciertos personajes no podían entrar por las ventanas. Se destacó en un episodio en particular cuando el Sheriff Rosco hizo un General Lee falso y engañó a los Duques para que lo condujeran. La falsificación fue identificada por sus puertas que se abrían. Un dato curioso es que las puertas cerradas soldadas en realidad no se planearon al principio, pero durante la primera escena de persecución, la manija de la puerta del lado del pasajero se dañó y no se pudo abrir. Esto provocó que uno de los personajes entrara por la ventana y al director le gustó tanto la escena que decidió seguir adelante. Esta es también la razón por la que los automóviles LEE 1 y LEE 2 tenían jaulas antivuelco completas, pero todas las demás versiones del automóvil solo tenían barras antivuelco. Las barras permitieron a los actores entrar y salir más fácilmente.

Sistema de escape y neumáticos

El sistema de escape del automóvil General Lee solía ser bastante básico. Algunas versiones tenían silenciadores de paquete de vidrio, pero la mayoría eran estándar con un tubo cortado justo antes de la parte trasera. La mayoría de los episodios de California presentan una versión del automóvil con envases de vidrio de la marca Thrush. Los sistemas de escape estaban en los autos usados ​​para primeros planos y el sonido fue doblado más tarde después de que se filmó la escena. Los neumáticos del General Lee también eran bastante variados, pero el más común era el BF Goodrich Radial T / A. El tamaño habitual era P235 / 70R14, pero también se utilizó P235 / 70R15, así como neumáticos Winston Winner.

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