Manual vs automático: pros y contras

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Las transmisiones manuales y automáticas son los dos tipos de transmisión de vehículos más comunes en los EE. UU. Ambos tipos conectan el motor de un vehículo a sus ruedas para hacer que el vehículo se mueva. Cada transmisión cuenta con una caja de cambios que contiene un sistema de engranajes, y estos engranajes se alternan para proporcionar diferentes niveles de potencia a las ruedas de acuerdo con las necesidades del vehículo.

Por ejemplo, un automóvil que conduce cuesta arriba requiere una configuración de marcha diferente a la de un automóvil que conduce en una carretera plana. Las transmisiones de automóvil manuales y automáticas tienen ventajas y desventajas, y la mejor transmisión de automóvil para usted depende de su estilo de conducción.

Pros y contras de manual vs automático: ¿en qué se diferencian los automóviles manuales y automáticos?

La diferencia más obvia entre los vehículos automáticos y manuales es el diseño de la palanca de cambios ⁠, es decir, la palanca que cambia la posición de la transmisión, generalmente ubicada entre los dos asientos delanteros del automóvil en los modelos más nuevos y a veces unida al tablero o la dirección columna en modelos más antiguos.

Los automóviles automáticos suelen tener palancas de cambio simples que le permiten alternar entre cuatro modos de conducción: estacionamiento, marcha atrás, neutral y conducción, en ese orden. Muchas palancas de cambio automáticas a veces le permiten cambiar de marcha para manejar condiciones específicas de manejo.

Los coches de transmisión manual, también conocidos como palanca de cambios, son diferentes. Suelen tener palancas de cambio con cinco a siete velocidades de avance, además de una marcha atrás. Las marchas están numeradas y los números más altos corresponden a una mayor distancia recorrida por revolución del motor.

Además de una palanca de cambios más complicada, los vehículos de transmisión manual tienen un pedal de embrague. El pedal del embrague, que se encuentra a la izquierda de los pedales de aceleración y freno, permite que el conductor active la placa del embrague del vehículo para controlar la velocidad del vehículo. Para conducir, mantenga presionado el pedal del embrague mientras arranca el motor y luego afloje gradualmente mientras presiona el acelerador. También mantienes presionado el pedal del embrague (con el pie fuera del acelerador) al cambiar de marcha.

Puede calcular fácilmente qué tan lejos puede viajar un automóvil en una revolución del motor dividiendo la circunferencia de un neumático por el producto de las relaciones de transmisión del diferencial y la transmisión. Si la relación de sexta marcha es 0.5, entonces el automóvil viaja 53.3 pulgadas por revolución del motor en sexta marcha, aproximadamente seis veces más que en primera.

Los beneficios de los automóviles automáticos

Los automóviles automáticos son, con mucho, los automóviles estadounidenses más populares, principalmente debido a que son mucho más sencillos de conducir. Debido a que las automáticas carecen de pedales de embrague, muchos conductores consideran que tienen curvas de aprendizaje más fáciles y requieren menos mantenimiento. Conducir una palanca de cambios requiere mucha más práctica que conducir una automática, por lo que existe un mayor riesgo de accidentes mientras se aprende a conducir una.

Conducir por zonas montañosas en coches automáticos también es más fácil, ya que no es necesario cambiar de marcha cada vez que cambia la pendiente de la carretera. En particular, cambiar de un punto muerto a una subida empinada es menos complicado en los automóviles automáticos, porque casi no hay posibilidad de que el automóvil se detenga mientras maneja las marchas y el pedal del embrague; también hay poco o ningún riesgo de que el vehículo se desplace hacia atrás una vez que active las marchas para avanzar. El estancamiento no es un problema en los autos automáticos a menos que haya una falla mecánica. No necesita preocuparse de que su automóvil pierda potencia si está en un semáforo y se olvida de activar el embrague.

Otro beneficio de los automóviles automáticos es que puede mantener las manos en el volante en todo momento. Puede responder a los peligros de la carretera más rápidamente ya que no está jugando con la palanca de cambios con tanta frecuencia. De manera similar, el tráfico denso no es un problema tanto para los conductores automáticos como para los conductores manuales, ya que no es necesario cambiar las marchas de manera constante para detener y arrancar.

Debido a su simplicidad y conveniencia, los automáticos son ideales para entornos urbanos y son los autos perfectos para que los nuevos conductores aprendan. Además, debido a la popularidad de las automáticas, vender una es más fácil cuando llega el momento de actualizar a un automóvil nuevo.

Los inconvenientes de los automóviles automáticos

Aunque los automóviles automáticos son convenientes y fáciles de conducir, muchos conductores sienten que no funcionan tan bien como los manuales, ya que a veces cambian a la velocidad incorrecta cuando interpretan incorrectamente las condiciones de conducción.

Cuando los automóviles automáticos cambian a velocidades más altas en el momento equivocado, desperdician la potencia del motor y le cuestan dinero al conductor en gasolina desperdiciada. A veces, cambiar a una marcha más baja en un automóvil manual proporciona una ráfaga de potencia necesaria, pero las transmisiones de los automóviles automáticos suelen ser más cautelosas al hacer esos cambios de marcha por sí mismas. Como resultado, los autos automáticos tienen la reputación de ser menos eficientes en combustible que los manuales, aunque la brecha en la eficiencia del combustible ya no es un problema para los automáticos más nuevos, como el Volkswagen Jetta 2019.

Los automóviles automáticos requieren más mantenimiento debido a sus complejos sistemas de transmisión. Muchos fabricantes de automóviles cobran más por los automóviles automáticos, que es otro inconveniente.

Los beneficios de los coches manuales

Las automáticas pueden ser populares, pero los conductores manuales sienten pasión por sus vehículos. El acceso a los cambios de velocidad les da a los conductores manuales más control sobre su velocidad. No necesitan depender de su automóvil para tomar decisiones básicas de manejo, como si deben cambiar una marcha para ascender una colina. Para los conductores experimentados, en particular, esta íntima sensación de control brinda tranquilidad, ya que significa que es menos probable que el convertidor de par desperdicie energía.

Las transmisiones manuales también requieren menos mantenimiento y menos reparaciones que las automáticas, debido a sus diseños más simples. En los primeros días del automóvil, las transmisiones manuales eran las predeterminadas. Como resultado, muchos conductores se acostumbraron tanto a ellos que encuentran antinaturales las automáticas. Para estos controladores, los manuales brindan una satisfactoria sensación táctil de participación que las automáticas no pueden reemplazar.

Los autos manuales cuestan alrededor de $ 1,000 más baratos que los automáticos en promedio, a partir de 2019. Además, los manuales más antiguos tienen una mayor economía de combustible que los automáticos de una antigüedad similar. Eso no es solo porque los automóviles manuales carecen de convertidores de par que agotan el combustible. También se debe a que los coches manuales tienen transmisiones más ligeras.

Otro beneficio, algo extraño, de los automóviles manuales es que es menos probable que los roben. Menos personas saben manejar manuales que automáticas, por lo que los ladrones de autos no son tan capaces de conducir con ellos.

Los manuales también tienden a tener más engranajes que los automáticos, lo que les permite aprovechar toda la potencia del motor de una manera que los automáticos no pueden.

Finalmente, los vehículos manuales preparan a los conductores para manejar casi cualquier vehículo del mundo, ya que cambiar de un manual a uno automático es mucho más fácil que viceversa.

Los inconvenientes de los coches manuales

Al igual que las automáticas, los manuales tienen inconvenientes. Lo más importante es que muchos conductores los encuentran engorrosos. Cambiar de marcha manualmente y manejar el pedal del embrague requiere un alto nivel de destreza y conciencia de la situación, especialmente para los conductores que no aprendieron a manejar manuales desde el principio. Para cambiar de marcha en un manual es necesario quitar la mano del volante periódicamente, lo que aumenta la probabilidad de accidentes. Además, las palancas de cambio en los manuales pueden sobrecargar los músculos y las articulaciones si tiene que usarlas constantemente, como en el tráfico intermitente.

Otra desventaja de las transmisiones manuales es que son menos comunes que las automáticas. A partir de 2013, menos del 4 por ciento de los vehículos eran manuales y cada vez menos empresas están interesadas en venderlos. El Porsche 911 y el Toyota 86 son dos de los pocos autos que quedan con transmisión manual. Debido a que muy pocas personas manejan manuales, revender un manual cuando desee actualizar puede ser difícil.

Es más, aunque algunos autos manuales vienen con una opción de conducción automática, los autos deportivos a menudo no lo hacen, así que estás atascado con lo que tienes. Además, el embrague de los automóviles manuales puede necesitar reparaciones o reemplazo después de un uso prolongado. La pérdida de marchas al hacer cambios desgasta el embrague, y un embrague que falla mientras conduce puede ponerlo en peligro.

Manual vs automático: consideraciones finales

Los autos manuales y automáticos tienen ventajas e inconvenientes, pero no son sus únicas opciones.

También está disponible un tercer tipo de transmisión, la transmisión continuamente variable. Aunque la experiencia de conducción es casi la misma que una automática, técnicamente una CVT tiene una sola marcha. Utiliza un sistema de correa y polea para transferir la potencia del motor a las ruedas del vehículo, lo que permite un gradiente infinito de relaciones.

Las transmisiones CVT, que ahorran combustible y son bastante silenciosas debido a la falta de cambios de marcha, son comunes en los vehículos híbridos y ofrecen una experiencia de conducción más suave y fluida que las transmisiones manuales o automáticas. Sin embargo, muchos conductores sienten que las CVT tienen una aceleración y un manejo ligeramente incómodos, además de un dron débil que algunos encuentran irritante.

Muchos vehículos modernos en toda la industria, especialmente las marcas japonesas y coreanas, usan CVT, incluidos Honda CR-V, Mitsubishi Outlander Sport y Nissan Rogue. Así como los automóviles manuales son más comunes en Australia que en los EE. UU. Por razones culturales y económicas, las CVT son más comunes en Japón por lo mismo, aunque su popularidad en los EE. UU. Ha ido en aumento.

También hay algo llamado transmisión de doble embrague o DCT. Popular en Europa, este tipo de transmisión también actúa como una automática, pero utiliza dos embragues, cada uno con engranajes opuestos (uno tiene primera, tercera y quinta marcha y el otro tiene segunda, cuarta y sexta marcha). Originalmente pioneras en las carreras de Fórmula Uno, estas transmisiones cambian mucho más rápido que las automáticas convencionales y son más comunes en modelos orientados al rendimiento como autos deportivos, superdeportivos y similares. Permiten cambios de marcha casi instantáneos, ya sea automáticamente o mediante levas montadas en el volante que controla el conductor.

Hay algunas otras consideraciones a tener en cuenta al decidir qué tipo de transmisión comprar. Aunque los autos manuales generalmente vienen con cinco o seis marchas, la gama completa varía de tres a siete marchas, con autos viejos como el Ford Mustang original que tiene tres y autos deportivos de lujo como el Porsche 911 que tiene siete. Más engranajes significan más flexibilidad, pero también significa más complejidad.

Si debe obtener un manual o automático depende de sus preferencias de manejo. Si le gusta la comodidad y la facilidad de uso, probablemente una automática sea para usted. Sin embargo, si prefiere una fuerte sensación de control sobre su automóvil, es mejor que utilice un manual.

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