Faros delanteros halógenos vs LED: ¿qué es mejor?

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Quizás ningún componente de un vehículo tenga más importancia que sus faros. Después de todo, las luces son cruciales para la seguridad en la carretera. Se aseguran de que pueda ver el camino por delante, incluso de noche o en situaciones de poca luz. Y también se aseguran de que otros vean su vehículo.

La tecnología de los faros ha evolucionado significativamente desde que comenzaron a aparecer los automóviles a principios del siglo XX. Estos primeros coches estaban equipados predominantemente con lámparas de acetileno simplistas. Esos faros superaron los desafíos de las lámparas para carruajes, que funcionaban con velas porque eran resistentes a la lluvia y al viento. La Compañía de Vehículos Eléctricos de Hartford introdujo los primeros faros eléctricos en 1898, pero su uso general fue limitado debido a la corta vida útil de los filamentos incorporados en su diseño.

Los orígenes del sistema de faros delanteros de hoy no se produjeron hasta 1912, cuando se puso en uso el sistema de encendido e iluminación eléctrica de Delco en el Cadillac de 1912. Medio siglo y varios saltos tecnológicos más tarde (incluidos reflectores desplazados electromagnéticamente e iluminación vinculada a la dirección), llegamos a la lámpara halógena en 1962. Se utilizaron por primera vez solo en Europa, pero se legalizaron en las calles de EE. UU. A partir de 1978.

Ahora, otras tecnologías están reemplazando a la luz halógena de uso prolongado, incluidos los LED. Es posible que aparezcan en más vehículos y en otros que cuesten cerca de $ 20,000. Pero, ¿son los LED superiores a los faros halógenos? De alguna manera, sí.

Una luz LED es una luz blanca brillante. Por apariencia, incluso la luz del día no es tan blanca. ¿Eso importa? Desde la perspectiva del retorno de la luz, sí. Los LED hacen que sea más fácil ver el arcén y las marcas en la carretera y las señales en la carretera, ya que producen una luz más brillante que las lámparas halógenas tradicionales.

Los faros LED proyectan un patrón de luz grande en la carretera, por lo que es más fácil para usted tener una visión más amplia de hacia dónde se dirige y qué hay a su alrededor. Los faros halógenos, por el contrario, dirigen un pequeño grupo de luz de color amarillo que golpea justo en frente de su vehículo.

La ventaja más significativa que las luces LED tienen para ofrecer al conductor promedio es una mejora considerable de la visión nocturna. En comparación con las luces halógenas, la diferencia puede ser lo suficientemente notable como para que la conducción nocturna sea más cómoda.

La cobertura y el brillo son dos puntos de venta de las luces LED. Si un animal está en la carretera alrededor de una curva, la luz LED tiende a difundirse en un espectro más amplio que el halógeno. Eso potencialmente da más tiempo de reacción detrás del volante para lidiar con tal ocurrencia y conducir o frenar en consecuencia.

Los LED también son potentes. Las bombillas proporcionan un brillo total sin necesidad de esperar a que se caliente ni parpadear para pasar directamente de la luz de cruce a la luz de carretera. Y lo logra sin requerir mucha energía, lo que reduce la carga que soportan los sistemas eléctricos. Eso se está volviendo cada vez más importante a medida que los vehículos nuevos agregan radares y cámaras potentes.

El costo de los faros delanteros no solo depende del precio que pagará en el concesionario por el vehículo. Si alguna vez se necesita un reemplazo porque los LED se dañan o se queman con el tiempo, planee gastar más de lo que gastaría en un reemplazo de halógeno. De hecho, mucho más.

Los costos de reemplazo varían ampliamente según la marca y el modelo del automóvil (y el taller que realiza el reemplazo). Por ejemplo, un conjunto de faros delanteros de BMW menos la bombilla cuesta alrededor de $ 985 para un BMW, y eso es antes de que se tenga en cuenta la mano de obra. No es inusual ver una factura de reparación de faros LED que supere los $ 2,000. Algunos faros LED también tienen sensores sofisticados y dispositivos de nivelación que las luces halógenas estándar, lo que aumenta el costo. Considere eso si su vehículo no pasa una inspección estatal una vez, o si se encuentra en un accidente de estacionamiento en algún momento.

¿Por qué a los fabricantes les encantan los LED?

No importa el hecho de que los LED son populares en la industria automotriz en este momento. A los fabricantes que buscan lograr perfiles elegantes y modernos en sus modelos les encanta el hecho de que las luces LED pueden ser pequeñas y discretas. Audi, BMW, Toyota. Todos han salido con automóviles que utilizan sistemas de faros LED de alta calidad. Desde el punto de vista del diseño, este tamaño pequeño permite una mayor flexibilidad de diseño. Los fabricantes de automóviles pueden crear un conjunto de ensamblajes y formas que combinen bien con los autos que fabrican. Y eliminan virtualmente los reflectores de cúpula menos elegantes asociados con las lámparas halógenas.

Pero existen algunos inconvenientes. Aunque las lámparas LED no emiten tanto calor como las lámparas halógenas, generan calor a partir de su base de emisión, particularmente en la región del chip en el emisor. Entonces, cuando llega la electricidad, existe la posibilidad de problemas con los cables de conexión y los ensamblajes, por lo que las lámparas LED requieren sus propios sistemas de enfriamiento para evitar que se derritan. Por esta razón, los ventiladores o disipadores de calor suelen formar parte de la configuración de la lámpara LED, lo que supone un coste adicional para los fabricantes de automóviles. Y debido a que los sistemas de enfriamiento utilizados para las luces LED están ubicados en el compartimiento del motor caliente, diseñar e implementar LED en un automóvil no es una tarea fácil. Es por eso que los fabricantes de automóviles pasan estos costos adicionales al comprador y, a menudo, hacen que los LED sean una actualización o estén disponibles solo con paquetes de acabados particulares.

Si solo está interesado en que se agreguen luces traseras LED o luces de marcha a su vehículo, está de suerte. Estos no requieren disipadores de calor. Estas luces no se utilizan para la iluminación nocturna, por lo que no necesitan tener tanta potencia como los faros delanteros. Por lo tanto, no experimentan el nivel de corriente que corre a través de sus chips que representa un problema de calor en los faros.

Por qué los faros halógenos siguen dominando las carreteras

La mayoría de los vehículos que circulan hoy en día todavía tienen focos halógenos en los faros. La forma en que funcionan es simple; una carga eléctrica golpea un filamento de tungsteno dentro de una envoltura resistente al calor rodeada de gases de nitrógeno y argón. Esta ignición provoca un brillo de luz incandescente en la bombilla. Los halógenos han existido durante mucho tiempo y es fácil ver por qué. Son baratos, fáciles de reemplazar y prácticamente universales. Puede ir a casi cualquier tienda de repuestos para automóviles y comprar una nueva u ordenarla, y son razonablemente fáciles de cambiar. Si normalmente realiza reparaciones menores en su vehículo, cambiar una bombilla halógena solo le llevará unos minutos. Sin embargo, solo están clasificados para un promedio de 800 horas de uso, y son extra sensibles y no tan duraderos. También son intensos en energía, que es una de las razones por las que no son la opción más ecológica o ecológica.

¿Qué pasa con el xenón?

Cuando se habla de los faros LED, es importante no confundirlos con los faros de xenón, que son un animal completamente diferente, pero similar.

Las luces de xenón también se denominan faros HID (descarga de alta intensidad). Las luces HID son las más brillantes y blancas de todas las luces delanteras del mercado y brindan una amplia iluminación de la calzada. Los HID son costosos, por lo que están más orientados a los conductores que generalmente salen después del anochecer con frecuencia.

Una cosa que separa las luces LED, halógenas y de xenón o HID es su temperatura de color. Los LED son los más fríos, llegando a aproximadamente 6,000 Kelvin, lo que les da su brillante blancura. Las bombillas de xenón tienen alrededor de 4.500 Kelvin y los halógenos generalmente están en el rango de 3.200 Kelvin. Las opciones de xenón producen más luz que los LED y las luces halógenas; sin embargo, las bombillas HID suelen tener más deslumbramiento que las LED, aunque proporcionan una luz intensa. Los LED tienden a costar más que las otras dos opciones, pero ofrecen una luz increíblemente clara con una larga vida útil de la lámpara y pocas necesidades de energía.

Kits de conversión

¿No está listo para cambiar su viejo automóvil o camión por una nueva y elegante actualización que está equipada con faros halógenos? No grande. Los asistentes del mercado de accesorios se enorgullecen de conocerlo para que pueda mejorar su experiencia de conducción sin dar el paso y comprar un automóvil nuevo. Los kits de conversión para faros LED pueden ser una adición inteligente a su vehículo que hace que la conducción sea más segura y una mayor eficiencia. Sin embargo, tenga en cuenta que no todos los estados permiten la conversión de faros delanteros del mercado de accesorios, así que verifique primero antes de invertir en una actualización de iluminación.

Un mecánico experto debe revisar el manual del propietario para asegurarse de que el accesorio del kit de conversión funcione con el sistema eléctrico de su vehículo. E incluso entonces, se requiere un especialista para colocarlos, debido al calor adicional que apagan las luces. No es un trabajo para los aficionados al bricolaje más ávidos, por muy entusiastas que sean. Si el kit de conversión de LED está instalado incorrectamente o es de mala calidad, el resultado también puede ser peligroso para usted y los demás en la carretera.

Además, consulte varias reglas para las inspecciones de vehículos en su estado. Eso puede evitar sorpresas cuando un inspector falla su vehículo porque las luces no cumplen con los estándares según el lugar donde viva. Nuevamente, no todas las soluciones del mercado de accesorios se crean de la misma manera, así que consulte al fabricante y a un instalador profesional antes de agregarlas a su vehículo.

¿Cuál debería elegir?

La mejor manera de determinar si vale la pena actualizar las luces LED puede ser evaluar sus necesidades particulares de manejo. ¿Suele salir a conducir de noche o suele estar en casa antes de que se ponga el sol? ¿Pasa mucho tiempo conduciendo en condiciones de poca luz o lluvia? Si no conduce mucho y rara vez conduce de noche, es posible que el costo adicional de un paquete de equipamiento que incluya luces LED no valga la pena.

Como todas las opciones y accesorios, investigue un poco y vea si la opción vale el precio. Para los compradores de autos de lujo usados ​​donde la tecnología es estándar, considere preguntar cuánto costará la pieza en caso de que falle cuando el vehículo esté fuera de garantía. Eso puede ahorrar algunas sorpresas en el futuro.

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