CVT vs transmisión automática: ¿cuál es mejor?

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Los compradores de automóviles en estos días pueden encontrar cada vez más el término “transmisión continuamente variable” o “CVT” cuando investigan en línea o recorren su concesionario local.

Entonces, ¿qué es exactamente una CVT y por qué podría elegir una en lugar de una transmisión automática o una manual? Las CVT tienen ciertos beneficios en comparación con una transmisión automática tradicional o una transmisión manual. Una CVT proporciona más flexibilidad y control sobre la potencia del motor en el automóvil adecuado, lo que mejora el ahorro de combustible, hace que la aceleración sea más suave y evita el desgaste indebido del motor.

Aquí, definimos cómo funciona la tecnología, comparamos algunos de los pros y contras de una CVT con otros tipos de transmisiones y lo ayudamos a tomar la mejor decisión en función de sus necesidades de manejo.

¿Cómo funciona un CVT?

A diferencia de las transmisiones automáticas convencionales, las transmisiones de variación continua no tienen engranajes. Un CVT utiliza dos poleas en forma de cono. Una polea está conectada al motor, mientras que la otra se conecta al resto de la transmisión. Entrega potencia a las ruedas. Una correa de acero o de material compuesto conecta las dos poleas.

Las poleas cambian de ancho dependiendo de la potencia del motor que necesitan las ruedas. A medida que una polea se hace más grande, la otra se hace más pequeña. Los anchos grandes y pequeños son la versión de la CVT de tener diferentes relaciones de transmisión. Las RPM más bajas o más altas afectan el lugar donde se asienta la polea en el cono. Este diseño permite que un automóvil con motor CVT acelere con fuerza, suavidad y eficiencia.

Ventajas de CVT frente a la transmisión automática

Al comparar la CVT con la tecnología de transmisión automática, el beneficio de la CVT es su capacidad para cambiar su relación de transmisión a medida que la velocidad del motor cambia continuamente. Significa que el motor siempre funciona con la máxima eficiencia. Hay un número aparentemente infinito de relaciones de transmisión. Esta fluidez y flexibilidad ayudan a una CVT a extraer la máxima cantidad de caballos de fuerza de un motor pequeño, lo que brinda a los conductores una aceleración más rápida que las transmisiones automáticas estándar. Fabricantes de automóviles como Nissan, Mitsubishi, Honda y Hyundai equipan sus motores de cuatro cilindros con CVT para aprovechar este aumento de potencia.

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Una transmisión continuamente variable produce una aceleración suave sin interrupciones en el cambio de marcha. Las CVT brindan potencia y velocidad del vehículo adicionales para adelantar vehículos más lentos o subir colinas empinadas. Los conductores ya no tienen que preocuparse por los cambios bruscos o bruscos o la búsqueda de la marcha correcta como ocurre con las transmisiones automáticas convencionales.

Debido a su notable capacidad para controlar el rango de velocidad del motor, las CVT funcionan de manera más eficiente y producen menos emisiones. Las CVT son más livianas que las transmisiones automáticas tradicionales. Obtiene una mejor economía de combustible, especialmente al conducir en la ciudad. La eficiencia del combustible es una de las razones por las que los fabricantes de automóviles, incluidos Ford y Toyota, producen vehículos híbridos con CVT.

Como ejemplo, el Toyota Prius 2021 obtiene un asombroso resultado de 54/50/52 mpg en ciudad / carretera / combinado. Esas cifras superan con creces el automóvil promedio. Si la marca japonesa usara una automática en el Prius, la eficiencia del gas sin duda se vería afectada.

En cuanto a la experiencia de conducción, algunos conductores comentan que el viaje en automóvil en vehículos equipados con CVT es excepcionalmente suave en comparación con las transmisiones automáticas normales.

Contras de CVT frente a automático

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Algunos conductores pierden los cambios de transmisión y la aceleración de una automática. No hay sonidos ni sensaciones del vehículo cambiando de marcha como con las transmisiones automáticas convencionales. Aunque el motor alcanza las mismas velocidades con una CVT, solo se oye un zumbido sutil o un zumbido. Puede carecer de esa misma sensación deportiva.
Dar servicio a una CVT es diferente a dar servicio a una transmisión automática. Los automóviles CVT necesitan aceite, líquido de transmisión y piezas especiales. Debe llevar un vehículo equipado con CVT a un mecánico del departamento de servicio capacitado en reparación y mantenimiento de transmisiones para este tipo de transmisión. Los propietarios de vehículos equipados con CVT encuentran que la reparación de la transmisión es más cara para las CVT que la reparación o el reemplazo de la transmisión automática.

Otros problemas comunes que informan los propietarios de vehículos equipados con CVT incluyen la pérdida repentina de aceleración y el sobrecalentamiento. Los conductores se quejan de tirones, resbalones y temblores. Las correas CVT pueden sufrir un estiramiento y desgaste excesivos. Algunos propietarios han experimentado fallas en la transmisión, lo que requiere que sean atendidos por profesionales de CVT. Algunas demandas contra los fabricantes de automóviles han afirmado que el equipo no funciona de manera confiable. Por otra parte, todas las transmisiones están destinadas a tener problemas de algún tipo.

La elección entre una CVT y una automática es principalmente una cuestión de gusto personal. Es posible que prefiera los sonidos distintivos y la sensación de la carretera de una transmisión automática convencional. Si una mejor economía de gasolina es importante, puede que le guste la CVT. Investigue y realice una prueba de manejo para decidir qué es lo adecuado para usted.

Qué vehículos utilizan CVT

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El uso de CVT está muy extendido en la industria, pero se encuentran con mayor frecuencia en marcas japonesas y en vehículos más económicos o menos costosos.

Si bien los fabricantes de automóviles japoneses tienden a usar transmisiones CVT más que los fabricantes de automóviles europeos y nacionales, estas cajas de cambios continúan ganando popularidad a nivel mundial a medida que los automóviles se vuelven más eficientes en combustible.

A menudo encontrará CVT en automóviles y SUV Mitsubishi, Subaru y Nissan. A partir del año modelo 2021, todos los sedán y SUV crossover de Nissan vienen de serie con una transmisión continuamente variable, aunque eso cambiará en algunos modelos 2022, que comenzarán a usar automáticos convencionales.

Toyota y Honda ahora tienen una mayor disponibilidad de CVT en sus modelos. El Honda Accord y Civic 2021 incluyen un CVT. Otros ejemplos de nuevos vehículos japoneses que incluyen esta tecnología son el Honda CR-V, Lexus UX, Mitsubishi Mirage y Subaru Impreza.

Los SUV estadounidenses con CVT incluyen el Ford Escape Hybrid 2021 y el Lincoln Corsair Plug-In Hybrid.

Para determinar qué tipo de transmisión hay en un automóvil en particular, consulte el sitio web del fabricante de automóviles o un folleto impreso del vehículo. Si es un vehículo nuevo, mire la etiqueta de la ventana. Los autos usados ​​pueden requerir más revisión e investigación de productos.

¿Existen diferentes tipos de CVT?

Sí, las CVT no son todas iguales. Una variación es un estilo CVT diferente y menos común que utiliza rodillos y discos. El SUV Subaru Ascent 2021 ofrece una versión que brinda a los conductores una sensación similar a una automática convencional. El Ascent presenta ocho puntos de cambio preestablecidos en el sistema de poleas, lo que hace que parezca que el automóvil está cambiando de marcha. Puede funcionar automáticamente, o los conductores pueden “cambiar de marcha” utilizando levas de cambio o la palanca de cambios.

El Toyota Corolla Hatchback 2021 tiene un tipo diferente de sistema que incluye una primera marcha similar a una transmisión manual. Llamado “tren de lanzamiento”, controla la aceleración inicial del automóvil. La transmisión cambia al modo de transmisión continuamente variable una vez que alcanza las 25 millas por hora. Toyota dice que su tren de lanzamiento permite que el vehículo logre una aceleración más fuerte y suave desde el principio.

¿Cuándo se hicieron populares las CVT?

Las transmisiones continuamente variables, también conocidas como CVT, debutaron en la década de 1960. Sin embargo, no se hicieron populares a nivel mundial hasta principios de la década de 2000, en gran parte gracias a los autos híbridos como el Honda Insight y el Toyota Prius. Como veremos, este tipo de transmisión presenta consideraciones adicionales para los conductores, lo que aporta sus propios beneficios y desventajas.

¿Qué hace una transmisión?

Una transmisión es fundamentalmente una forma en que el motor de un vehículo canaliza su potencia hacia los ejes y las ruedas. Cada automóvil y camión en la carretera tiene uno. Independientemente del tipo de transmisión que pueda tener un automóvil, tendrá una o más marchas. Cada engranaje de transmisión tiene su propia relación. Las transmisiones se cambian automática o manualmente a diferentes marchas, lo que activa las diversas relaciones. Permite que el vehículo aumente o disminuya su velocidad sin que el motor trabaje demasiado.

¿Cómo funcionan las transmisiones manuales frente a las automáticas?

Cuando conduce un automóvil con transmisión manual, como un automóvil deportivo, usa la palanca de cambios, a veces llamada palanca de cambios, en la consola del automóvil para maniobrar entre las velocidades de transmisión. Las marchas están numeradas del uno al seis, pero pueden tener hasta 10. A medida que las revoluciones por minuto (RPM) del motor aumentan o disminuyen, usted mueve la palanca de cambios a la siguiente marcha más alta o más baja. Este movimiento hace que el automóvil acelere o desacelere. Debe presionar un tercer pedal, llamado embrague, para cambiar de marcha. El embrague mantiene las marchas estacionarias temporalmente para que pueda acoplarlas.

Trabaja mucho menos cuando conduce un automóvil con transmisión automática: la transmisión cambia completamente por sí sola. A través de una brillante hazaña de ingeniería, iguala automáticamente las velocidades del motor y de la carretera cuando pisa el acelerador. Los fabricantes de automóviles suelen construir combinaciones de relaciones de transmisión de seis a nueve. Permite que el motor genere la mejor fuerza de giro, o par, dentro de un rango de velocidad específico.

Los automóviles con transmisiones automáticas convencionales han ganado popularidad sobre las transmisiones manuales en los últimos años. Las transmisiones automáticas facilitan mucho el aprendizaje de la conducción. Requieren menos atención al conducir y generan menos desgaste del motor. Sin embargo, algunos entusiastas de la conducción confían en los manuales.

Vale la pena señalar que una transmisión manual le dará una sensación inigualable de participación en la conducción. Muchos conductores de autos deportivos sienten que están conectados con el automóvil y la carretera, gracias a su impacto directo en la potencia y la velocidad del vehículo.

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