¿Cuánto tiempo debe durar un automóvil?

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Muchos vehículos modernos pueden durar hasta 200.000 millas o incluso más, según los expertos en automoción. Los automóviles, SUV y camiones de hoy en día son más duraderos que nunca y requieren menos mantenimiento para funcionar correctamente, lo que ha aumentado la edad promedio de un automóvil en la carretera en los Estados Unidos a casi 12 años. Ha habido mejoras considerables en la confiabilidad y durabilidad de los componentes principales, incluso con toda la tecnología incorporada.

Aún así, seguir los programas de mantenimiento regulares y abordar el desgaste típico es esencial para mantener un automóvil en buen estado de funcionamiento y lograr que dure mucho tiempo.

La vida útil de un automóvil depende de usted

Ciertos coches todavía se fabrican mejor que otros. Fabricantes de automóviles como Toyota y Honda se han ganado la reputación de producir vehículos fiables y duraderos. Del mismo modo, Chevrolet y Ford son bien conocidos por fabricar camionetas duraderas. Por ejemplo, el Toyota Camry encabeza constantemente las encuestas de confiabilidad de medios como Consumer Reports. Como marca, Toyota ocupó el tercer lugar en general en la encuesta de confiabilidad de la publicación 2020 realizada con los propietarios.

Pero la vida útil de cada automóvil aún se ve afectada por el buen mantenimiento del vehículo. Incluso el vehículo mejor fabricado no durará mucho sin un mantenimiento regular del automóvil, como cambios de aceite y reemplazo de piezas gastadas. Si bien algunos propietarios abandonan su automóvil viejo por uno nuevo cuando una reparación se vuelve prohibitivamente costosa, es cada vez más común ver vehículos conducidos diariamente que tienen 15, 20 o 25 años, o incluso más. No es solo una suerte que estos autos sigan funcionando, sino el hecho de que se mantuvieron bien desde el primer día.

El kilometraje importa

La mayoría de los expertos de la industria, incluida la compañía de informes de historial de vehículos Carfax, estiman que los estadounidenses conducen un promedio de 15,000 millas por año.

Aunque no es raro ver autos con lecturas de odómetro por encima de las 200,000 millas, es más una excepción, no una regla. Sin embargo, en comparación con los automóviles de hace unas décadas, los vehículos de hoy duran más.

Esto se debe principalmente a que las piezas de los automóviles actuales pueden sufrir más desgaste que hace 20 años. La menor necesidad de piezas de repuesto se traduce en menos reparaciones necesarias y menores costos de mantenimiento general y conservación del automóvil.

Haga que su automóvil recorra la distancia con el mantenimiento regular del automóvil

Desde ajustes hasta rotaciones de neumáticos, control de fluidos vitales como refrigerante, cambio de pastillas de freno gastadas y cambios de aceite regulares, el mantenimiento es esencial para la vida útil de un automóvil.

Cada fabricante incluye una guía de intervalos de servicio recomendada con automóviles nuevos. También está disponible en un concesionario o en línea. Pero desglosa los elementos que deben revisarse y con qué frecuencia en un vehículo específico. Ese cronograma debe seguirse independientemente de dónde se realice el mantenimiento del automóvil o si usted mismo hace el trabajo. Porque además de los cambios de aceite regulares, los automóviles necesitan controles de fluidos regulares, lubricación de varias partes e incluso reparaciones más importantes, como la correa de distribución.

Si ha sido negligente con las reparaciones o es propietario de un automóvil usado con un historial poco claro, todavía hay tiempo para establecer un cronograma de mantenimiento estricto y encontrar el cronograma de servicio.

La mayoría de los vehículos con el cuidado adecuado deben recorrer al menos 100,000 millas. Llegar a la marca de las 200,000 millas puede requerir un poco más de esfuerzo, como tener un vehículo confiable conocido y estar dispuesto a hacer algunas reparaciones de alto nivel.

Evite pasar por alto la importancia de un motor limpio. Una vez al año, limpie su motor para eliminar contaminantes como lodos, suciedad y mugre que pueden afectar la temperatura de un automóvil y ejercer presión sobre sus sistemas de combustión y combustible, lo que resulta en una menor longevidad general. Posponer las reparaciones menores o ignorar su intuición de que algo anda mal, como una vacilación al acelerar, una sensación extraña al volante o un olor inusual, puede generar más problemas en el futuro.

Aunque es tentador descartarlo, la luz Check Engine está encendida por una razón. Es posible que conduzca miles de millas con él, pero la presencia de una luz indicadora indica un problema con el vehículo. Es esencial determinar la causa del problema que ha provocado que esta luz de advertencia se encienda porque una luz de Check Engine es una solución general para varios problemas relacionados con problemas menores del sensor con costosas reparaciones mecánicas.

Recuerde que la revisión o puesta a punto de hoy puede ayudarlo a evitar problemas inesperados con su automóvil y, con suerte, evitar daños antes de que se vuelvan importantes. Pero además de mantener un vehículo funcionando en óptimas condiciones durante el mayor tiempo posible, demostrar que el mantenimiento regular se realizó según lo programado aumentará el valor de reventa del vehículo.

Elegir un automóvil confiable

Algunos fabricantes de automóviles tienen la reputación de fabricar automóviles más duraderos que otros, y varias encuestas a propietarios rastrean esta información. El estudio anual de confiabilidad de vehículos de JD Power sigue la calidad de los vehículos de tres años, y el estudio de este año evalúa los vehículos modelo 2018. Para 2021, Lexus se ubicó en la parte superior, Porsche quedó en segundo lugar, Kia en tercer lugar, Toyota se ubicó en la cuarta posición y Cadillac y Buick empataron en la quinta marca más confiable, mientras que los modelos Jaguar y Land Rover aterrizaron en la parte inferior.

Además, mire Consumer Reports y su encuesta anual de confiabilidad, donde sus miembros reciben cuestionarios sobre modelos individuales durante varios años y las marcas reciben una clasificación. Mazda, Lexus y Toyota eran las principales marcas, pero algunos modelos tenían más problemas que el vehículo promedio de una edad similar incluso entre esos nombres. Su consejo suele ser evitar comprar un automóvil en su primer año de modelo o justo después de una actualización significativa. Los problemas de calidad de construcción suelen prevalecer en los primeros lotes de vehículos nuevos, mientras que los problemas de software pueden requerir una serie de actualizaciones para resolverlos.

Cuándo usar el programa de uso severo

En su manual o en el sitio del fabricante, puede notar que hay un programa de mantenimiento separado para uso severo. El uso severo no solo significa remolcar, transportar o salir mucho de la carretera. Incluye conducir en climas muy cálidos, climas gélidos, tráfico intermitente o hacer muchos viajes cortos. Estos factores son más difíciles para su vehículo que conducir en un ambiente templado, principalmente en la autopista. Si estas situaciones suenan como su conducción, entonces podría considerar seguir el horario de uso severo para que su automóvil dure más tiempo.

No vaya barato en las piezas

Otra forma de ayudar a que su automóvil dure más es usar líquidos y piezas de calidad. El aceite y los filtros de motor de baja calidad o incorrectos o el líquido de transmisión incorrecto podrían causar reparaciones más costosas y costos operativos más altos a largo plazo.

Lo mismo ocurre con las piezas genéricas y baratas. Es posible que no quepan tan bien en su automóvil y es probable que se desgasten mucho más rápido. En su lugar, intente reemplazar las piezas gastadas con piezas directamente del fabricante de automóviles o de una marca conocida y de buena reputación. En algunos casos, las marcas de proveedores y especialistas externos podrían ser mejores que el equipo que venía con el automóvil. Busque en los sitios de entusiastas consejos sobre piezas para el vehículo, y puede descubrir qué están usando otros conductores con buenos resultados.

Utilice el gas adecuado

Otro elemento en el que desea derrochar o al menos no ir por la ruta más barata es el tipo de gas requerido. Algunos fabricantes de vehículos, especialmente de marcas más prestigiosas como BMW y Mercedes-Benz, afirman explícitamente que sus vehículos requieren gasolina premium debido a sus altas relaciones de compresión. No usar gasolina premium en un automóvil que la necesita podría causar problemas de rendimiento y eventuales daños.

Algunos vehículos dicen que se recomienda gasolina premium, lo que significa que todavía está seguro usando gasolina regular, ya que tiene sensores para compensarlo. Por otro lado, si su vehículo requiere gasolina regular, no obtendrá una mejor economía de combustible o un aumento de rendimiento al usar la prima.

Preste atención a su vehículo

Adquiera el hábito de revisar periódicamente debajo del capó para asegurarse de que todo esté en orden. Busque fugas, olores, corrosión o cualquier cosa que esté visiblemente desgastada o rota. Cuando conduzca, preste atención a ruidos, olores o sensaciones inusuales. Si su automóvil comienza a comportarse de manera diferente, no lo ignore. Llévelo a un taller de reparación o compruébelo usted mismo. Detectar un problema en las primeras etapas podría ahorrarle dinero en una reparación posterior.

¿Cuánto tiempo la gente guarda sus coches de todos modos?

En promedio, los propietarios conservan sus vehículos nuevos durante seis años, especialmente porque los préstamos para automóviles a seis años se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años. Los compradores de automóviles nuevos tienden a cambiar a un automóvil nuevo después de pagarlo, o un modelo de automóvil nuevo llega a los concesionarios. Pero eso no significa que haya llegado al final de su ciclo de vida.

Según IHS Markit, la edad promedio de todos los vehículos en la carretera hoy en día es de casi 12 años a partir de 2020, y una cuarta parte de ellos ahora tienen al menos 16 años. Si bien se consideraba que un automóvil con 100,000 millas se acercaba al final de su vida en la década de 1990, es cada vez más común ver automóviles con alto kilometraje en buen estado de funcionamiento y en el mercado de automóviles usados.

Comprar un automóvil nuevo o usado suele ser la segunda cosa más cara que la gente compra durante su vida, además de una casa. Los precios de los automóviles nuevos también han aumentado drásticamente a lo largo de los años, sin embargo, los consumidores han visto cada vez más los automóviles como relativamente desechables. Con términos de financiamiento más largos, es cada vez más importante mantener un vehículo en funcionamiento y elegir uno con reputación de confiabilidad para que dure al menos un año sin necesidad de un automóvil nuevo y otro pago mensual.

Una razón por la que la gente sigue adelante: avances

Las personas a menudo deciden pasar de sus autos más antiguos a que los avances en la tecnología comienzan a aparecer en rápida sucesión. Estos incluyen cambios en las características de seguridad activa y pasiva, sistemas avanzados de asistencia al conductor y actualizaciones de las características de conveniencia en el automóvil y las funciones de información y entretenimiento.

Algunos vehículos de hace tan solo 15 años solo venían de serie con dos bolsas de aire. Algunos carecían de frenos antibloqueo y la mayoría no tenía control de estabilidad. Los estándares federales de seguridad de vehículos motorizados han requerido la adición de bolsas de aire laterales, laterales de cortina e incluso para las rodillas como equipo estándar. El control de estabilidad y los frenos antibloqueo se convirtieron en estándar en los automóviles del año modelo 2012 y una cámara de respaldo a partir de mayo de 2018.

Si bien algunos vehículos más antiguos ofrecían cámaras de respaldo, sistemas de navegación e incluso control de crucero adaptativo, los avances en estos sistemas los han hecho más útiles. Lo que alguna vez fueron trucos de lujo en autos de gama alta son características útiles en modelos más convencionales, y vale la pena considerarlas.

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