Corvette C5: la referencia completa, los hechos y la historia

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Rediseño desde cero

El Corvette C5 es la quinta generación del Chevrolet Corvette que se produjo entre 1997 y 2004. Los autos fueron una actualización significativa con respecto a su predecesor, el Corvette C4, y presentaban un motor completamente nuevo, un nuevo marco, ubicación de transmisión actualizada y estilo completamente diferente. El C5 se vendió como un Corvette cupé y un Corvette convertible, pero los autos del primer año solo se ofrecieron en formato cupé.

Como una revisión de la generación anterior Corvette C4, el nuevo C5 tenía muy pocas partes en común con las versiones anteriores del automóvil. Tampoco compartió piezas con ningún otro producto de GM, ya que los ingenieros de Chevrolet aprovecharon la oportunidad para ampliar los límites del rendimiento y la tecnología. El coche resultante se consideró drásticamente mejor que antes.

Los autos presentaban varias innovaciones que se consideraban de alta tecnología en ese momento. El C5 se utilizó para probar varias tecnologías que se utilizaron posteriormente en otros vehículos. El ABS estándar y el control de tracción eran características que no eran particularmente comunes en ese momento. Se ofreció una pantalla de visualización frontal que proyectaba la información del vehículo en el parabrisas, y en 1998 se introdujo como opción un sistema de manejo activo antes de convertirse en estándar en 2001.

El C5 fue el primer Corvette en contar con un acelerador de accionamiento por cable, donde la aceleración del vehículo es impulsada por un sensor electrónico y engranajes, en lugar de a través de un pedal y varillaje mecánicos. También se utilizó la dirección de esfuerzo variable, que cambia el nivel de asistencia de la dirección asistida en función de la velocidad del vehículo.

Chevrolet Corvette 2001

Motores

El Corvette C5 debutó con un motor V8 de 5.7 litros GM totalmente nuevo, apodado LS1. Tenía una potencia de 345 caballos de fuerza y ​​350 libras-pie de torque. El C5 fue el primer vehículo en usar el motor, pero luego se usó en el Camaro y Trans Am. El LS1 también se utilizó como base para otras variaciones de mayor rendimiento en ese momento. El LS6 se basó en el LS1 y se usó en el Corvette C5 Z06, el Cadillac CTS V-Series. El potente motor fue suficiente para hacer que el Chevy Corvette fuera competitivo con la mayoría de los vehículos en ese momento, incluso los superdeportivos, lo que ayudó al automóvil a alcanzar un tiempo de 0 a 60 mph de alrededor de 4.5 segundos.

También se cambió la transmisión del C5. Todos los Corvettes anteriores tenían la transmisión montada en la parte trasera del motor, pero se reubicó para que el Corvette C5 se convirtiera en un transeje. Estaba ubicado entre las ruedas traseras, lo que le dio al nuevo automóvil una mejor distribución del peso y mejor manejo.

El chasis del Corvette C5 fue completamente rediseñado a partir de versiones anteriores del automóvil. El anterior marco soldado de varias piezas fue reemplazado por un chasis hidroformado de una pieza con un piso compuesto con núcleo de balsa y un marco del parabrisas de aluminio fundido que agregó una gran rigidez. Era tan rígido que no fue necesario agregar soportes adicionales para hacer bien el mango convertible.

El C5 se fabricó y vendió durante la mayor parte de su vida útil con pocos cambios en los fundamentos del automóvil. El motor se volvió más potente, se ofrecieron más paquetes de opciones y hubo actualizaciones cosméticas, pero el automóvil no cambió significativamente.

A pesar de la gran cilindrada y potencia del motor, el Corvette C5 logró cifras decentes de economía de combustible: 18 mpg en ciudad y 25 mpg en carretera con la transmisión automática. Esas calificaciones ayudaron al C5 a evitar el impuesto al consumo excesivo de gasolina al que se enfrentan muchos otros vehículos de la clase. Se agradece el bajo peso en vacío del Corvette C5 de menos de 3,300 libras y el bajo coeficiente de arrastre por aumentar la economía de combustible del automóvil y por convertirlo en el Corvette más eficiente en combustible hasta el momento.

1997 Chevrolet Corvette CX7660-7VET-0020

Corvette Z06

Para el año modelo 2001, Chevy introdujo una versión de alto rendimiento del C5, llamada Z06 Corvette. Fue el sucesor del ZR-1 y recibió su nombre de la versión Z06 del Corvette C2 de la década de 1960. El nuevo Z06 tenía una versión afinada del motor LS1 que producía 285 caballos de fuerza, que era menos que el ZR-1, pero gracias al menor peso del nuevo auto, superó al viejo en casi todos los sentidos, excepto en la velocidad máxima.

El C5 Corvette Z06 se ofreció con solo una transmisión manual de seis velocidades y tuvo varias modificaciones para hacerlo más rápido que el Corvette base. Se basó en la versión más rígida del Corvette C5, el cupé de techo rígido, que mejoró enormemente el manejo. Para mejorar aún más la calidad de conducción deportiva, los ingenieros de Chevrolet equiparon el automóvil con una suspensión FE4 mejorada, ruedas y neumáticos más grandes, diferentes relaciones de transmisión y conductos de enfriamiento de los frenos. También se redujo el peso del C5 estándar, con el Z06 haciendo uso de un escape de titanio, vidrio más delgado, ruedas más livianas, aislamiento acústico reducido y una batería más liviana.

Después de solo un año de producción, la potencia aumentó en el Z06, hasta 405 caballos de fuerza y ​​400 libras-pie de torque, ya que el LS6 se modificó con una entrada de aire más grande, resortes de válvula más rígidos y una sincronización del árbol de levas más agresiva.

En 2004, se lanzó una edición especial Z06, llamada Z16. Utilizaba un capó de fibra de carbono, ruedas de aluminio, pintura especial e insignias de edición especial. El coche también tenía amortiguadores especialmente afinados que mejoraron el manejo. A pesar de ser una edición especial, el Z16 constituía la mayoría de los Z06 vendidos en 2004.

En ese momento, el Corvette C5 se mejoró, lo que los revisores señalaron como una mejora notable con respecto al C4 que lo precedió, sin ser una desviación radical de la fórmula del Corvette en general. Car and Driver, en su revisión, dijo que el Corvette C5 había ganado algo de “latitud”, lo que significaba que el automóvil finalmente era capaz de generar un gran atractivo fuera de los amantes del Corvette. Se evaluó que el C5 era mucho más fácil de usar, más cómodo y más capaz de usarse como un conductor diario.

El Corvette C5 fue elogiado por ser la primera versión del automóvil deportivo estadounidense que combinaba velocidad total con facilidad de uso, y se ganó a muchos críticos en ese momento. El C5 se consideró equilibrado y preciso, con un esfuerzo por tener en cuenta la comodidad del conductor, en lugar de ser rápido a expensas de todo lo demás. El precio original de más de $ 38,000 significaba que todavía era un asunto exclusivo, fuera del alcance de muchos, pero para aquellos que podían pagarlo, el Corvette tenía mucho más sentido que nunca.

1997 Chevrolet Corvette 74704

Grandes números de producción

El C5 se produjo en cantidades relativamente altas a lo largo de su vida útil, casi 250.000, lo que significa que no hay muchas versiones del automóvil que se consideren raras o “especiales”. Solo se usó un motor para el Corvette C5 (LS1) estándar y solo uno para el Z06 (LS6), lo que lo hace diferente a los Corvettes anteriores que tenían autos raros con opciones especiales de motor.

Debido a su volumen de producción, todavía hay una buena cantidad de ejemplos usados ​​disponibles en la actualidad. Los modelos convertibles y Z06 se consideran los más deseables, pero los primeros cupés se pueden obtener por menos del precio de un Corolla nuevo en la actualidad. Los primeros modelos cupé se venden por $ 15,000 y menos con convertibles un poco más caros que eso.

Los autos Z06 de los últimos años son un poco más, alcanzando el rango medio de $ 20,000. Algunos consideran que el Corvette C5 es una de las ofertas de rendimiento mejor utilizadas en el mercado actual. Por menos de $ 25,000, los compradores pueden encontrar un automóvil que recorra menos de 12 segundos en un cuarto de milla. Eso, junto con el amplio soporte del mercado de accesorios, hace que los autos sean muy populares entre los corredores y compradores de autos usados.

Ediciones especiales y limitadas

Coche Pace de las 500 Millas de Indianápolis
El Corvette C5 Convertible 1998 fue elegido como el Indianapolis 500 Pace Car, y como resultado se puso a la venta una réplica. Aparte del equipo de seguridad que se instaló en el Pace Car oficial, no hubo diferencia funcional entre la réplica y el original. El paquete Pace Car Replica venía con colores de pintura especiales, rines pintados de amarillo y calcomanías. Los autos también venían con características de entretenimiento de lujo como un sistema de sonido Bose, controles de clima de doble zona mejorados y tapicería de cuero. El paquete Pace Car es ampliamente considerado como uno de los paquetes de apariencia más controvertidos y exagerados jamás ofrecidos en un Corvette.

Edición 50 Aniversario
2003 marcó los 50 años de producción del Corvette, y Chevrolet creó una edición especial del C5 para conmemorar la ocasión. Los autos estaban disponibles como convertibles o cupé y se ofrecían en un solo color: Anniversary Red Metallic. Los Corvette C5 de aniversario también venían con control de suspensión magnético, rines de aluminio pintado e insignias especiales.

Deportes de motor
El Corvette C5 se utilizó ampliamente para aplicaciones de carreras durante su vida útil. El C5-R era un auto de carreras basado en el Corvette estándar que fue construido por Pratt & Miller para GM Racing. Tenía una distancia entre ejes más larga, una vía más ancha y un motor V8 de 7.0 litros más grande.

El C5-R tuvo una carrera larga y notable en el automovilismo, ganando varias carreras a lo largo de su uso. Durante su primera temporada en 2001, el automóvil ganó ocho de sus primeras diez carreras, incluida una victoria en las 24 Horas de Daytona y los dos primeros lugares en la clase GTS en Le Mans. El C5-R ganó en las 24 Horas de Sebring, las 24 Horas de Le Mans y otras carreras a lo largo de los años.

Vea nuestra galería de ocho generaciones de Chevy Corvette

Generación anterior: Corvette C4

Próxima generación: Corvette C6

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