Corvette C3: la referencia completa, los hechos y la historia

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El C3 Corvette, construido entre 1968 y 1982, fue la tercera generación del venerable automóvil deportivo Corvette de Chevrolet. Ocasionalmente visto como polarizador, el C3 cosechó elogios y críticas por su diseño radical, propósito y dinámica de conducción.

Las expectativas eran enormes cuando se lanzó el modelo. Zora Arkus-Duntov y Billy Mitchell, los diseñadores del Corvette C2 de segunda generación, acababan de fabricar el Sting Ray Corvette, de gran éxito, poder y respeto. Incluso hoy en día, el Sting Ray es ampliamente considerado como uno de los mejores modelos de Corvette jamás fabricados.

1968 Chevrolet Corvette W68HV CH009

Sin embargo, la presión para construir un sucesor C2 apropiado no solo provino de las expectativas establecidas por la generación anterior. De mediados a finales de la década de 1960 vio el surgimiento del muscle car. Competidores como Pontiac, Buick e incluso Chevy estaban desarrollando coches potentes y económicos con un rendimiento estelar en línea recta.

Si el Corvette quería mantener el ritmo, tenía que distinguirse de alguna otra manera que no fuera por la aceleración pura, un hecho que Duntov y Mitchell sabían muy bien.

Los inicios del Corvette C3

El desarrollo de C3 comenzó en la actualización de mitad de ciclo del C2. Frank Winchell, director de ingeniería de Chevrolet, Duntov y Mitchell se propusieron producir su idea de lo que debería ser el C3.

Los tres estuvieron de acuerdo en que el diseño del motor delantero debería descartarse y planificaron sus diseños en consecuencia.

Winchell basó su concepto en un diseño de motor trasero con señales de estilo tomadas del Porsche 911 y el Chevrolet Corvair actual.

Duntov y Mitchell basaron su diseño de motor central en el concepto Mako Shark. Los elementos de estilo incluían una nariz puntiaguda, una línea del techo muy inclinada y un diseño trasero plano con cola de pato, todo lo cual hacía que su concepto pareciera agresivo y futurista.

A pesar del deseo de crear un Corvette con motor central, las limitaciones presupuestarias, la falta de compatibilidad adecuada de las piezas del motor central o trasero y los problemas de distribución del peso impidieron que el C3 fuera realmente lo que sus diseñadores imaginaron.

El diseño del motor delantero junto con el chasis y la suspensión trasera independiente serían transferidos del anterior Corvette C2. Para adaptarse a esto, el concepto C3 tendría que ser reelaborado desde su diseño compatible con el motor central inicial a un diseño más convencional.

Billy Mitchell contrató al nuevo diseñador Larry Shinoda para que se hiciera cargo de la tarea. El concepto resultante sería el Mako Shark II, un diseño que podría haber asumido el diseño del motor central si algo hubiera progresado hacia ese fin.

En 1965, se construyó un concepto que no funcionaba y se mostró al público para generar entusiasmo, seguido de una versión completamente funcional. Después de una breve pausa, se introdujo un concepto de segunda ejecución con un diseño más razonable que proporcionó una imagen más realista del futuro C3 Vette.

El Chevy Corvette de la “generación tiburón” estaba a punto de lanzarse, pero no antes de que la producción se retrasara un año desde su lanzamiento objetivo original de 1967 debido a numerosos problemas de diseño.

Los primeros años: 1968-1969

1968 Chevrolet Corvette B3729-0308

El C3 debutó para el año modelo 1968. Se parecía mucho al concept car Mako II de segunda ejecución que se mostró al público en 1965. Se hizo conocido como el diseño de “botella de Coca-Cola” por su extremo frontal afilado, guardabarros delanteros en ángulo hacia arriba, sección media delgada y grandes guardabarros traseros en barrido.

Los modelos de producción eran esencialmente un matrimonio entre la generación anterior de Corvette y el modelo conceptual Mako II. No tenía un estilo tan nítido y agresivo como el Mako II, pero el chasis, la suspensión e incluso algunas opciones de motor seguían siendo los mismos.

Naturalmente, se produjo con un cuerpo de fibra de vidrio.

La transmisión Powerglide de dos velocidades de la generación anterior fue reemplazada por la transmisión automática Turbo Hydra-Matic de tres velocidades. También se ofreció una transmisión manual de tres o cuatro velocidades.

El C3 llegó como cupé o convertible. Los convertibles Corvette se podían tener con un techo rígido extraíble, mientras que los cupés Corvette T-top tenían paneles de techo y ventana trasera extraíbles. Un diseño de “pala de azúcar” reemplazó el diseño fastback propuesto originalmente, creando una ventana trasera vertical con contrafuertes inclinados desde el techo hacia la parte trasera a ambos lados.

Había muchas opciones de motor. Las opciones de potencia del motor de bloque pequeño de 327 pulgadas cúbicas incluían las variantes estándar de 300 caballos de fuerza y ​​L79 de 350 caballos de fuerza. Las ofertas de motores de bloque grande de 427 pulgadas cúbicas incluían las opciones L36 390, L68 400, L88 430 y L71 de 435 caballos de fuerza.

Los preciados motores de bloque grande L88 estaban equipados con carburadores Holley de dos cilindros y transmisiones manuales Muncie. Para el ajuste y los puntos de estilo inadvertidos, los C3 equipados con motores de bloque grande recibieron una protuberancia considerable en el capó para adaptarse al tamaño del motor más grande que las versiones de bloque pequeño.

Las características notables incluyeron limpiaparabrisas ocultos debajo de un panel operado por vacío, manijas de las puertas exteriores ocultas, faros delanteros emergentes operados por vacío, ventilaciones de guardabarros funcionales para enfriamiento del motor, un desempañador trasero, una radio AM / FM, aire acondicionado, frenos de disco, cuero asientos y un indicador de advertencia de velocidad.

Las actualizaciones mínimas a los C3 de 1969 incluyeron un portaequipajes opcional, un volante más pequeño, un marco más rígido, ruedas más anchas, tubo de escape de salida lateral opcional y el icónico nombre Corvette Stingray, designado por una placa de guardabarros cromada.

Los motores de bloque pequeño se actualizaron a 350 pulgadas cúbicas para 1969, produciendo mayores relaciones de compresión.

Al igual que con muchos rediseños de vehículos nuevos, el primer año del C3 Corvette fue recibido con críticas por parte de los medios de comunicación. La calidad de construcción, el estilo y otras cosas fueron criticadas duramente. Pero para el segundo año, GM había resuelto muchos de estos problemas.

Los entusiastas habían adoptado el nuevo C3 y las cifras de ventas lo demostraban.

Creciendo: 1970-1972

1972 Chevrolet Corvette

Los C3 de 1970 a 1972 continuaron experimentando pequeños desarrollos que finalmente hicieron del ‘Vette un mejor vehículo, aunque la calidad de construcción seguía siendo una preocupación importante. En 1972, estaba claro que el cambio estaba en el horizonte.

Los cambios exteriores menores en 1970 incluyeron una rejilla de estilo caja de huevos revisada y respiraderos de guardabarros laterales, guardabarros más profundos, recortes de escape rectangulares y luces de posición laterales.

Los cambios en el interior también fueron menores, pero intentaron crear una atmósfera más acogedora para los pasajeros. Mayor espacio para la cabeza, molduras de madera y alfombras de puerta a puerta.

En 1970 se introdujo una nueva opción de motor. El LT-1 de bloque pequeño presentaba un carburador Holley de cuatro cilindros y producía 370 caballos de fuerza. Todas las otras opciones de motor de bloque pequeño de 1969 se mantuvieron igual, mientras que los dos motores de bloque grande, el LS5, que produce 390 caballos de fuerza, y el LS7, que produce 460 caballos de fuerza, aumentaron de 427 pulgadas cúbicas a 454 pulgadas cúbicas.

1971 vio regulaciones de emisiones más estrictas y comenzó la tendencia de debilitar la potencia del motor. El LT-1 se redujo notablemente de 370 caballos de fuerza reportados a 330 caballos de fuerza, mientras que el LS5 vio su clasificación de caballos de fuerza caer a 365. Otro nuevo motor de 454 pulgadas cúbicas, el LS6, se ofreció para 1971 que producía 425 caballos de fuerza. Reemplazó el motor LS7 cancelado del año anterior.

Los paquetes de carreras ZR1 y ZR2 estaban disponibles para el público. El ZR1 presentaba el motor de bloque pequeño LT-1 y el ZR2 estaba emparejado con el LS6. Ambos incluían una suspensión mejorada, un radiador mejorado y una transmisión especial de cuatro velocidades de relación cerrada.

Las emisiones ahogaron aún más las opciones de motor para 1972. El paquete ZR2 ya no se ofreció porque el LS6 fue descontinuado. El motor base ZQ-3 solo produjo 200 caballos de fuerza, mientras que el LT-1 se redujo a 255 caballos de fuerza y ​​el LS5 produjo 270 caballos de fuerza.

La transmisión manual de tres velocidades también se abandonó a favor de una manual estándar de cuatro velocidades para el año modelo 1972.

1972 salió con fuerza y ​​marcó tiempos de cambio para el Corvette C3 en los próximos años.

Cambios importantes: 1973-1974

1973 Chevrolet Corvette C2236-0102

El C3 de 1973 vino con algunos cambios significativos. Sería el vigésimo aniversario del Corvette y la actualización a mitad de ciclo estaba en orden.

Aunque el diseño de la parte delantera no había cambiado, la icónica nariz y parrilla cromadas puntiagudas fueron reemplazadas por parachoques de uretano más seguros. Las rejillas de ventilación del guardabarros de la caja de huevos se reemplazaron con un solo corte de ventilación. El panel del limpiaparabrisas operado por vacío había desaparecido y el capó se extendió para ocultar los limpiaparabrisas. La ventana trasera extraíble ahora se fijó en su lugar.

1973 fue el único año en el que se colocó un parachoques cromado solo en la parte trasera del Corvette.

1974 vio un cambio completo en los parachoques de impacto en la parte delantera y trasera del automóvil. Los parachoques traseros estaban inclinados hacia abajo en lugar de la tapa del maletero que apuntaba hacia arriba, que siempre había albergado las icónicas luces traseras redondas del Corvette. Los estilos de los guardabarros se extendieron para darle al perfil un aspecto más agresivo.

Se instalaron un radiador mejorado, una transmisión automática y una bomba de dirección asistida para los modelos 1974.

Se equiparon neumáticos radiales, vigas de acero en las puertas, cinturones de regazo y hombro y parachoques de seguridad para cumplir con los crecientes estándares de seguridad federales. Se agregó amortiguación del ruido de la cabina para brindar una mayor comodidad durante el viaje, un movimiento que solidificó aún más su lugar como un gran turismo en desarrollo en lugar de un automóvil deportivo con fuerza.

Las regulaciones de emisiones continuaron erosionando esta mentalidad en 1974.

El motor L46 V8 de bloque pequeño básico tosía 190 caballos de fuerza. El bloque pequeño L82 se manejó un poco mejor con 250 caballos de fuerza, mientras que la única opción de bloque grande, el LS4, produjo 270 caballos de fuerza.

Para una mayor mejora del rendimiento, el paquete de suspensión Gymkhana aumentó el manejo.

A pesar de que las potencias de los motores de bloque grande de finales de los 60 hicieron que las ofertas del 73 y 74 parecieran dóciles en el mejor de los casos, las regulaciones de emisiones y el embargo de petróleo de la OPEP afectaron a todos. El Corvette todavía ofrecía una experiencia de conducción cada vez más lujosa con una buena cantidad de rendimiento comparable. A pesar de sí mismo y de sus dificultades, las cifras de ventas fueron más fuertes que nunca.

Los años de transición: 1975-1977

1977 Corvette C2636-0196

1975 marcó el comienzo de los verdaderos años de transición para el Corvette C3 de tercera generación.

Fue el primer Corvette en tener un convertidor catalítico instalado en el automóvil, el primer año no se equipó una configuración de escape doble real y el primer año no se ofreció una opción de motor de bloque grande. 1975 fue el último año en que se produjeron los modelos convertibles para esta generación.

Más importante aún, Zora Arkus-Duntov se retiró oficialmente de GM y Dave McLellan tomó las riendas.

A pesar de que el C3 tendría una década después del año modelo 1977 y los principales cambios regulatorios habían neutralizado el icónico automóvil deportivo, 1975-1977 vio más de 130,000 unidades vendidas, y 1977 vio al Corvette número 500,000 salir del …

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