C1 Corvette: la referencia completa, los hechos y la historia

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El Chevrolet Corvette es un ícono de la historia automotriz estadounidense y uno de los autos más reconocidos y venerados en todo el mundo. El Chevrolet Corvette de primera generación (comúnmente conocido como C1) debutó en 1953 en el evento General Motors Motorama en el hotel Waldorf-Astoria en la ciudad de Nueva York.

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Inspiración temprana de Corvette

El C1 Corvette tuvo una producción de nueve años cuando fue reemplazado por el Corvette de segunda generación, o el C2, en 1962. Escrito por el legendario diseñador de automóviles Harley Earl, el Chevy Corvette se inspiró en numerosas fuentes. Earl quería crear un verdadero automóvil deportivo estadounidense, y notó todos los automóviles deportivos europeos que los soldados estadounidenses se llevaban a casa después de su servicio en la Segunda Guerra Mundial. Otra inspiración fue el Nash-Healey, un auto deportivo de dos asientos de Nash Motors. Earl y su equipo crearon el “Proyecto Opel” a principios de la década de 1950, que finalmente se convirtió en el Corvette original que conocemos hoy.

Otro miembro notable del equipo de Corvette fue Zora Arkus-Duntov, el ingeniero jefe de Corvette y comúnmente conocido como el ‘Padre del Corvette’. Duntov se unió al equipo después de ver el automóvil original en el evento de Motorama, y ​​se convirtió en el hombre responsable de muchas de las innovaciones del automóvil, gran parte de su éxito inicial en las carreras y la implementación del exitoso programa Grand Sport. De los muchos logros de Duntov con el Corvette, convertirlo en un auto deportivo probado fue uno de los más importantes. Duntov y su equipo establecieron un récord de autos stock en Pike’s Peak Hillclimb en 1956, y también establecieron un nuevo récord en Daytona Beach al alcanzar las 150 mph en la milla voladora.

El programa Grand Sport de Duntov se lanzó en el último año del Corvette C1 en 1962. El programa se centró en la creación de un Corvette de carreras liviano que pudiera competir contra marcas establecidas. Solo cinco Grand Sports originales se fabricaron con un motor V8 de bloque pequeño de aluminio de 550 caballos de fuerza. GM no permitió formalmente que estos autos increíblemente raros corrieran y terminaron en manos de coleccionistas de autos privados.

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1953: primer intento

El primer Chevrolet Corvette C1 de producción salió de una línea de ensamblaje improvisada en Flint, Michigan, en junio de 1953. El lote inicial de autos, que estaba limitado a solo 300 unidades, eran todos capotas blandas de lona negra y todos vestían el ahora icónico Polo. Esquema de color exterior blanco y presentaba un interior rojo igualmente icónico. Debajo del capó, usaron un motor de seis cilindros en línea de 3.8 litros (aún sin V8) con tres carburadores Carter, elevadores mecánicos y un árbol de levas de gran elevación. Apodado ‘Blue Flame’, el motor producía 150 caballos de fuerza y ​​estaba acoplado a una transmisión automática Powerglide de dos velocidades.

El diseño de Earl para el C1 Corvette es hermoso e inmediatamente reconocible. El estilo del Corvette convertible es estrecho y compacto y presenta líneas amplias que van desde los faros hasta los guardabarros traseros, ruedas de paredes blancas, luces traseras que sobresalen en el estilo clásico de los años 50 y una parrilla cromada única. En lugar de una carrocería de acero, GM usó fibra de vidrio para dar forma al Corvette; fue uno de los primeros casos de un uso tan extenso del entonces revolucionario material ligero.

1954: La producción se expande

Chevrolet Corvette 1954

1954 vio un aumento significativo en la producción del Corvette, con unos 3.640 coches producidos. General Motors también amplió los colores en los que los clientes podían obtener su Corvette (Sportsman Red, Black y Pennant Blue) y aumentó la potencia del motor a 155 caballos de fuerza.

En 1955, el Corvette recibió posiblemente su actualización más significativa hasta la fecha, una mejora que establecería la plantilla para todos los futuros Corvette. Este fue el año en que GM puso un motor Chevy V8 de bloque pequeño de 4.3 litros debajo del capó del Corvette, lo que aumentó dramáticamente la potencia sobre el seis cilindros a 195 caballos de fuerza. GM equipó al Corvette con una transmisión manual de tres velocidades, la primera vez que el automóvil presentaba algo más que una transmisión automática. Estas mejoras fueron bien recibidas y ayudaron a mejorar las credenciales de automóvil deportivo del Corvette. Chevy fabricó 700 Corvettes para el año modelo 1955.

En 1956 llegaron más mejoras y actualizaciones, incluido un techo rígido extraíble, faros delanteros expuestos, un exterior rediseñado que ahora incluía las famosas ‘calas’ o tomas laterales esculpidas y ventanas manuales enrollables. Los caballos de fuerza volvieron a aumentar, el V8 de bloque pequeño ahora alcanzaba los 240 caballos de fuerza, y el motor original de seis cilindros en línea del primer año en que se fabricaron los Corvettes se eliminó por completo. Duntov, quien jugó un papel decisivo en presionar continuamente a GM para mejorar el rendimiento del Corvette, trató de convencer a GM de que comenzara formalmente un programa de carreras con el automóvil, pero fue en vano. Tendría que esperar un poco más para que eso sucediera.

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1957: Nuevas tecnologías

Los Corvettes 57 se beneficiaron de una tecnología aún más avanzada, incluida la inyección de combustible opcional y un diferencial de deslizamiento limitado. Si un Corvette tenía inyección de combustible en ese entonces, se les dio el sobrenombre de ‘fuelie’. El motor V8 del automóvil se aumentó a 4.5 litros y generó alrededor de 290 caballos de fuerza, lo que aumentó la velocidad máxima del automóvil a 132 millas por hora. En 1957 también se introdujo una nueva transmisión manual de cuatro velocidades.

Otro logro notable del Corvette de este año fue que se convirtió en uno de los primeros motores producidos en serie en alcanzar una potencia de un caballo de fuerza por pulgada cúbica, algo que Chevrolet capitalizó con su eslogan de marketing “Un HP por pulgada cúbica”. Las Vettes ’57 también se pueden obtener con una suspensión de carreras de alta resistencia y otros componentes premium derivados de las carreras. Chevy también ofreció un tacómetro que se podía montar en la columna de dirección en los modelos con opción de combustible. Este también fue el último año que GM usó ‘Polo White’ en el Vette.

1958: Faros divididos

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Las actualizaciones para el Corvette de 1958 fueron sustanciales y se centraron principalmente en el exterior del automóvil. Los faros delanteros individuales con cubiertas de malla fueron reemplazados por un diseño de cuatro faros (dos en cada lado), el capó recibió persianas falsas y el área del maletero recibió detalles cromados únicos. El interior también recibió una actualización, sobre todo el nuevo grupo de instrumentos que colocó el tacómetro directamente frente al conductor. 1958 también marcó el año en que el Corvette finalmente obtuvo ganancias.

A pesar de la filosofía de mejora continua del rendimiento, la potencia de salida de los Corvettes de 1958 y 1959 se mantuvo constante y no cambió. 1959 también solo vio cambios menores en el interior y el exterior. Había disponible un color turquesa de capota blanda (el único año en que se ofreció, en realidad), había una nueva manija ‘T-shift’ para la caja de cambios de cuatro velocidades, y los parasoles se podían tener como un extra opcional.

1960: luces traseras icónicas

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Para 1960, Chevrolet le dio a los Corvette radiadores de aluminio y el color de pintura de fábrica más raro para cualquier Corvette: Cascade Green. Según se informa, solo hay 140 autos que usan este color. El Corvette del año 1960 también marca la última vez que el automóvil tendrá sus luces traseras moldeadas en los guardabarros traseros. El año siguiente vería nuevas luces traseras que hacían eco de los faros del automóvil: cuatro luces, dos a cada lado del vehículo, colocadas en el parachoques. Estas nuevas luces traseras se convertirían en uno de los elementos de diseño característicos del Corvette. 1960 marcó la primera vez que el Corvette alcanzó la marca de las 10,000 unidades por año con Chevrolet produciendo 10,261 autos con un precio base de $ 3,872.

Cultura pop

En la cultura popular, el Corvette apareció en el exitoso programa de televisión ‘Route 66’. El programa se transmitió durante cuatro temporadas en CBS y siguió las aventuras de dos hombres, Tod Stiles y Buz Murdock, cruzando los Estados Unidos en su Chevrolet Corvette. Un Corvette modelo 1960 fue el primer automóvil que se usó en el programa, y ​​los personajes usarían un nuevo modelo Vette con cada nueva temporada. Cuando el espectáculo terminó en 1964, los personajes conducían un Corvette C2 de color “Saddle Tan”.

Varios elementos de estilo clásico de Corvette se cambiaron con el año modelo 1961. Además de las nuevas luces traseras, este año marcó el final de los neumáticos de paredes blancas y la palabra “Corvette” se deletreaba en el morro del coche en lugar del emblema redondo que se encontraba en los coches anteriores. Se eliminó el trabajo de pintura de dos tonos en el área de la ensenada del automóvil, y también desaparecieron los “dientes” cromados en la parrilla delantera a favor de una pantalla de malla sobre la abertura del radiador. La parte trasera del automóvil se cambió a un nuevo diseño de ‘cola de bote’, y la potencia del motor se incrementó a 315 caballos de fuerza para el motor V8 con inyección de combustible más potente.

El Corvette 1962 fue el último año modelo en utilizar un eje trasero sólido. Los ejes sólidos habían sido una característica del Corvette desde el automóvil original en 1953. Un nuevo motor fue otra actualización importante para el Corvette: el desplazamiento en el V8 se aumentó a 5.4 litros y la potencia aumentó a un máximo de 360 ​​caballos de fuerza.

Otro elemento del Corvette que cambió fueron los faros expuestos. Ese elemento de estilo desapareció durante décadas, mientras que los faros emergentes se convirtieron en la norma hasta 2005, cuando el modelo C5 Corvette los recuperó.

1962 también vio la mayor producción del Corvette en la historia del automóvil hasta esa fecha, con más de 14.500 automóviles. El precio del automóvil también alcanzó un nuevo punto alto con una calcomanía base de $ 4,038.

Finaliza la producción C1

1962 fue el último año del C1 Corvette. Durante sus nueve años de funcionamiento, el C1 Corvette se convirtió en un competidor legítimo de los deportivos procedentes de Europa. La próxima versión del Corvette, el C2 en 1963, vería cambios significativos en el estilo de la carrocería del Corvette, un nuevo lenguaje de diseño, rendimiento mejorado y la introducción de quizás el apodo más famoso en la historia del Corvette: ‘Sting Ray’.

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